Beatificación H. Esther Paniagua

El Papa autoriza el decreto que reconoce el martirio de la H. Esther Paniagua, agustina misionera natural de Izagre asesinada en 1994 en Argelia

El obispo Don Julián López expresa el “gozo y esperanza” con los que la Iglesia de León ha recibido esta noticia que “viene a aumentar el santoral de la Diócesis precisamente en este Año Pastoral Diocesano Vocacional”

León, 7 de febrero de 2018

H.E Paniagua San JP IIEl obispo de León, Don Julián López, acaba de hacer pública una Carta Pastoral en la que manifiesta “el gozo y la esperanza” con los que toda la Diócesis ha recibido la noticia de que el Papa Francisco acaba de autorizar la publicación del decreto que reconoce el martirio de la H. Esther Paniagua, agustina misionera natural de Izagre y que el día 23 de octubre de 1994 era asesinada en Argel. Junto con esta misionera leonesa, también perdía la vida aquel domingo en el que se celebraba la Jornada del DOMUND, en Argel la H. Caridad Álvarez Martín, burgalesa, víctimas mártires de un crimen por odio a la fe que acaba de reconocer la Santa Sede y en el que también se declara mártires a Mons. Pierre Claverie, obispo de Orán, y a dieciochos sacerdotes y religiosos asesinados en Argelia entre 1994 y 1996 por odio a la fe.

VIDA DE AGUSTINA MISIONERA

La H. Esther Paniagua (en la imagen, junto al Papa San Juan Pablo II) había nacido en la localidad de Izagre en el año 1949. Era la mediana de tres hermanas y a los 14 años dejaba su pueblo natal para estudiar en el colegio de las Agustinas Misioneras de Logroño, donde completó su formación inicial antes de recalar en León, donde pasaría a formar parte de la Comunidad de las Agustinas Misioneras y a completar sus estudios en la especialidad de Enfermería en la Obra Hospitalaria Nuestra Señor de Regla. Desde León, en el año 1974 partiría para la misión en Argelia, donde trabajó como enfermera especialista con niños discapacitados que se referían a ella como “nuestro ángel”. Tras pasar el verano del año 1994 en su localidad natal de Izagre, el 30 de agosto la H. Esther Paniagua se despedía de su familia y partía para seguir con su misión en Argelia, donde ya se vivía entonces un claro ambiente de hostilidad que había llevado días antes del ataque que acabaría con su vida al cónsul de España en Argel a visitar a la comunidad de Agustinas Misioneras para invitar a las religiosas a refugiarse en la sede diplomática. Y en ese escenario de violencia que ya se había extendido por Argelia, el día 24 de octubre, cuando acudía a la celebración eucarística de la Jornada Mundial de la Misiones- DOMUND, que tenía lugar ese mismo, la H. Esther Paniagua perdía la vida asesinada a tiros en las calles de Argel.

La noticia del asesinato causó una conmoción general en la Diócesis, con un duelo que se vivió de manera directa en la localidad de Izagre, donde residían los padres de la H. Esther Paniagua, conmoción que se trasladó a la multitudinaria misa de funeral que acogía la Catedral el día 26 de octubre, presidida por el entonces obispo de León, Don Antonio Vilaplana, y en la que se pudo escuchar el emocionado testimonio de Nicasio Paniagua, padre de la misionera asesinada, antes de que los restos mortales de la H. Esther Paniagua recibieran cristiana sepultura en el cementerio de León.

H.E Paniagua funeralCatedraCERCANÍA CON LA PARROQUIA DE IZAGRE

Aunque se desconoce cuándo y dónde se va a celebrar la ceremonia de beatificación, el obispo de León asegura en su Carta Pastoral que “me ha parecido oportuno dar a conocer cuanto antes esta importante noticia que viene a aumentar el Santoral de nuestra Diócesis precisamente en este Año Pastoral Diocesano Vocacional” al tiempo que expresa “a los familiares de la nueva beata, al pueblo y parroquia de Izagre y a la congregación de las HH. Agustinas Misioneras la paz, la alegría y la esperanza que nos ha producido esta noticia”.

Un sentimiento con la Iglesia de León comparte con la Iglesia de Argelia y con la “expresión exultante de gozo” que han hecho pública los obispos de este país del Magreb africano por “la gracia que se nos concede de poder hacer memoria de nuestros diecinueve hermanos y hermanas como mártires, es decir, como testigos del amor más grande, aquel que da la vida por aquellos a los que ama”. Un comunicado en el que los obispo de Argelia recuerdan que “ante el peligro de una muerte que se extendía por todo el país, nuestros hermanos y hermanas optaron, aún a riesgo de sus vida, por vivir hasta el extremo los lazos de fraternidad y de amistad que habían tejido con sus hermanos y hermanas argelinos a través del amor, lazos de fraternidad y amistad que fueron más fuertes que el miedo a la muerte”. “Cada uno murió porque, con la ayuda de la Gracia, había elegidos permanecer fiel a aquellas y aquellos que la vida del barrio y los servicios compartidos habían hecho sus prójimos. Su muerte reveló que su vida estaba al servicio de todos: de los pobres, de las mujeres en dificultad, de los discapacitados, de los jóvenes, todos ellos musulmanes”, concluyen los obispo argelinos este comunicado en el que reconocen directamente la entrega total de la H. Esther Paniagua desde su labor como enfermera entregada a la atención a los niños discapacitados.

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